インフルエンザ〜症状と正しい予防方法〜

毎年のように流行するインフルエンザ。
冬場に流行する病気で、高熱などの症状や感染力が強いことが特徴です。
流行が始まると、短期間に乳幼児から高齢者まで年齢を問わず多くの人が感染してしまいますので、
正しい知識を身につけて、事前に感染を予防できるようになりましょう。

症状と原因

主な症状とインフルエンザウイルス

インフルエンザは、インフルエンザウイルスに感染することによって起こる病気です。
38℃以上の発熱、頭痛、関節痛、筋肉痛、全身倦怠感等の症状が比較的急速に現れるのが特徴です。
併せて普通の風邪と同じように、のどの痛み、鼻汁、咳等の症状も見られます。
お子様ではまれに急性脳症を、御高齢の方や免疫力の低下している方では肺炎を伴う等、重症になることがあります。
特に治療を行わなくても、通常は、発熱が2~3日持続した後、1週間程度で回復します。これに対して、普通のかぜは、のどの痛み、鼻水、咳などの症状が中心で、全身症状はあまり見られません。発熱もインフルエンザほど高くなく、重症化することはあまりありません。

主な症状とインフルエンザウイルス
かぜ(普通感冒) インフルエンザ
主な症状 鼻水、せき、くしゃみ 頭痛、筋肉痛、関節痛
微熱 38〜40℃
悪寒 軽い 強い
進行 ゆるやか 急激
合併症 少ない 気管支炎、肺炎など
発生状況 散発性 流行性(12月〜3月下旬)
病原菌 ライノウイルス、アデノウイルス
コロナウイルス など
インフルエンザウイルス

インフルエンザの種類

インフルエンザは、インフルエンザウイルスがヒトや動物に感染することで引き起こされる感染症です。インフルエンザウイルスは抗原性の違いから、A型、B型、C型に大きく分類されます。
近年、ヒトの間で流行しているインフルエンザウイルスは、A/H1N1と、A/H3N2(A/香港型)、B型の3種類です。

A/H1N1 A/H3N2(A/香港型) B型

インフルエンザの歴史

インフルエンザの流行は歴史的にも古くから記載されていますが、科学的に存在が証明されているのは1900年頃からで、毎年の流行に加えて数回の世界的大流行が知られています。

インフルエンザの歴史

流行時期

例年11月下旬から12月上旬ごろに始まり、翌年の1~3月頃にピークとなり、4~5月にかけて減少します。

流行時期のグラフ

国立感染症研究所感染症情報センター
厚生労働省
病原微生物検出情報(月報):IASR / 感染症発生動向調査週報:IDWR感染症の話、過去10年間との比較グラフ(週報)
このカレンダーは、過去に観察された感染症の流行時期を示したものです。流行時期は、年によって大きく変わることもあるので、最新の情報にご注意ください。

インフルエンザにかかったら?

感染経路

咳やくしゃみなどによって発生する飛沫によって感染する飛沫感染や、飛沫が手や物品に付着し、そこから間接的な接触感染により、感染が広がります。
流行が始まると、短期間に乳幼児から高齢者まで年齢を問わず多くの人が感染します。

感染経路

予防方法

インフルエンザは、ワクチンの予防が一般的に知られています。
なお、インフルエンザウイルスは、飛沫や接触によって伝播するので、手洗い・手指消毒、うがい、マスクの着用も大切です。
また、空気が乾燥すると、のどの粘膜の防御機能が弱まってウイルスが侵入しやすくなります。

1ワクチン

ワクチン

ワクチンを接種したからといって100%かからないというわけではありませんが、特に高齢者では重症化を防ぐためにも予防接種は大切です。
ただし、ワクチンの効果は5ヶ月程度しか持続しません。毎年、流行シーズンの前には接種するようにしましょう。

2手洗い・手指消毒

手洗い・手指消毒

ウイルスの侵入の機会を減らすために手洗い・手指消毒も大切です。
インフルエンザウイルスは、環境中でも長期間生存ができます。流行時期の外出時には、こまめな手洗い・手指消毒が大切です。

  1. 手のひらにはウイルスがいっぱい

    手のひらには
    ウイルスがいっぱい

  2. 流水と石鹸と使いしっかり洗いましょう

    流水と石鹸と使い
    しっかり洗いましょう

  3. 水分をよく取り、アルコール製剤を手につけます

    水分をよく取り、
    アルコール製剤を手につけます

  4. 手のひら全体になじませましょう

    手のひら全体に
    なじませましょう

流水・石鹸による手洗いは手指など体についたインフルエンザウイルスを物理的に除去するために有効な方法であり、インフルエンザに限らず接触や飛沫感染などを感染経路とする感染症の対策の基本です。インフルエンザウイルスはアルコールによる消毒でも効果が高いですから、アルコール製剤による手指衛生も効果があります。

健栄先生

3マスク

マスク

インフルエンザにかからないために、外出時にはなるべくマスクをつけるようにしましょう。
また、かかってしまった場合に、医療機関を受診するときは、他人にうつさないためにもマスクを着用しましょう。マスクはウイルスを防ぐことはできませんが、ウイルスの入った飛沫を防ぐ効果があります。

4うがい

うがい

のどに付着したウイルスを洗い落とし、粘膜をなめらかにする効果が期待できます。
帰宅時にはうがいの習慣をつけましょう。

消毒剤に対する抵抗性

インフルエンザウイルスは、色々な消毒剤に対する抵抗性が弱いウイルスです。
これは、鳥インフルエンザウイルスや豚インフルエンザウイルスでも基本的に変わりありません。有効な消毒剤としては、消毒用エタノール、次亜塩素酸ナトリウム、ポビドンヨードなどが挙げられます。

消毒剤に対する抵抗性
健栄先生

インフルエンザは予防が大切ですね。
インフルエンザウイルスはアルコールによる消毒が有効です。ご紹介した予防方法をしっかり行って、健康に過ごしましょう!

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